"La ragazza con l'orecchino di perla", Tracy Chevalier, BEAT, 2010

La ragazza con l’orecchino di perla, scritto dall’autrice francese Tracy Chevalier, narra l’esperienza di una giovane serva di una piccola città olandese alle dipendenze di un famoso artista. La serva è Griet, la città è Delft, e il famoso artista è il pittore Johannes Vermeer, autore del celebre dipinto ad olio “Ragazza col turbante”, conosciuto anche come “La ragazza con l’orecchino di perla”, a cui il romanzo deve il nome. All’età di sedici anni Griet viene assunta dalla famiglia Vermeer come domestica, costretta a subire i capricci della moglie dell’artista e le cattiverie della figlia. Ben presto però sarà la sola ad essere ammessa nello studio del pittore, con il compito di pulire senza spostare nulla. Ed è qui, più che in ogni altro posto, che si sviluppa la relazione platonica tra lei e Vermeer, il quale la sceglierà come modella per quello che diventerà il suo quadro più famoso.

Tracy Chevalier con questo romanzo riesce ad evocare in modo vivido l’atmosfera che si cela dietro l’esecuzione del quadro di Vermeer; le descrizioni del lavoro del pittore sono condite da particolari talmente dettagliati e precisi riguardo la composizione dei colori, la disposizione degli oggetti e l’importanza della luce naturale da imprimere sulla carta, e successivamente nella mente del lettore, la quotidianità di un artista dell’epoca. La ragazza con l’orecchino di perla è però, prima di tutto, un romanzo che parla d’amore, ma di un amore non vissuto, di un amore che si nutre di sguardi sfuggevoli e parole non dette. Sì perché Griet sarà presto costretta a fare i conti con la realtà, e la realtà non permette che una serva qualunque possa competere con una famiglia borghese. Ma è proprio l’amore sfuggevole, che al massimo grado si esprime con una casuale carezza, quello che più di tutti può ambire all’eternità; così Griet con i suoi desideri insoddisfatti e il suo matrimonio di convenienza, manterrà vivo nella memoria quel sentimento così puro e struggente.

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